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Totenkopfschwärmer – spektakulär und selten

Totenkopfschwärmer. Allein beim Namen kommen wilde Fantasien auf. Die grösste europäische Schwärmerart ist aber völlig harmlos. In diesem Jahr trat der normalerweise sehr seltene Falter gehäuft in der Schweiz auf. Auch unsere Blog-Autorin hat Glück gehabt.

Im Juli erschienen in diversen Medien Berichte über Beobachtungen von riesigen Raupen. In der Schweiz ist das Auftreten von Totenkopfschwärmern und ihren Raupen aussergewöhnlich. Der Falter wandert nur in besonders warmen Sommern aus dem Mittelmeerraum zu uns ein. Umso grösser war deshalb die Aufregung, wenn eine Beobachtung gelang. Ausführliche Informationen zum Totenkopfschwärmer finden sich in diesem älteren Butterfly Corner-Beitrag.

Die Raupe eines Totenkopfschwärmers
Raupe des Totenkopfschwärmers. © Barbara Kümin

Leider war der Aufzucht der Raupe kein Erfolg beschieden: Offensichtlich war die Raupe parasitiert und so schlüpften statt eines Totenkopfschwärmers rund 30 Raupenfliegen aus der Puppe… Etwas später gelang dann doch nochmals ein Raupenfund an einer Kartoffelpflanze, der typischen Futterpflanze bei uns. Schon aus der Distanz war die leergefressene Kartoffelstaude zu erkennen und aus der Nähe waren sogar Kotbällchen auf dem Boden sichtbar.

Gute Voraussetzungen also für eine erfolgreiche Aufzucht! Anfang Oktober war es dann soweit: Der Totenkopfschwärmer, ein prächtiges Männchen, schlüpfte. Ein Männchen ist es übrigens deshalb, weil es etwas “böckelt”… Weibchen dagegen riechen nicht. Beim Anblick des Falters mit der charakteristischen Totenkopfzeichnung auf dem Rücken wird auch sein Name klar.

Der Totenkopf gibt dem Schwärmer seinen Namen: Totenkopfschwärmer.
Klar ist der Totenkopf auf dem Schwärmer zu entdecken. © Barbara Kümin

Und wussten Sie, dass Totenkopfschwärmer sogar Geräusche machen können? Im Video ist das Fiepen hörbar:

Mittlerweile ist der Falter unterwegs ins Tessin, wo er freigelassen wird. Guten Flug!

Wer auch auf Facebook über Schmetterlinge informiert bleiben möchte: Die Schwalbenschwanz-Seite ist ein Like wert!

Tipp: Wer sich eine Viertelstunde Zeit nimmt, kann in diesem tollen Video die Entwicklung vom Ei bis zum Falter verfolgen:

41 Kommentare

  1. habe nun innerhalb kürzester Zeit 2 * 3 Kartoffelpflanzen an zwei riesige Raupen verloren (obwohl/weil der Liguster nicht weit gewesen wäre) – hoffentlich werden sie hier nicht allzu heimisch, sonst werde ich Ihnen doch auf Dauer gerne den Weg zu den Hühnern zeigen … aber diese sechs Pflanzen gebe ich gerne für diese Besonderheit …

    Wir hatten vor gut zehn Jahren auch schon einmal eine solche Raupe hier in Klagenfurt am Wörthersee und diese hat damals mein inzwischen verstorbener Vater bewundert – nicht lange und auch ich werde (aus dem) weg sein und die Falter werden wiederkommen – ob sich dann jemand an mich, meine Freude und meine Entscheidung erinnert?? Egal, wenn sie nur gut war … flieg, Du Wunderschöner, flieg …

  2. Heute morgen habe ich hinterm Haus (Innerratschings, Südtirol, auf 1400 mt MH) ein leider totes, aber wunderschönes Exemplar entdeckt. Da ich so einen grossen Falter noch nie gesehen habe, mußte ich der Sache sogleich nachgehen!

  3. Ich habe heute eine Totenkopfschwärmer-Raupe an meinen Kartoffeln entdeckt in Schwarzenburg, BE, 810m.ü.M. Eindrücklich!

  4. Wir haben heute Morgen im Camping Le Bey diese seltene Raupe bei unserer Nachbarin bestaunen können ein wirklich schönes Exemplar.ca 11cm lang.

  5. Wir haben leider keine Raupe, jedoch einen frisch geschlüpften Falter gefunden . Zwei Wochen später fand ich noch eine geöffnete Puppenhülle und eine geschlossene Puppe die aber anscheinend leblos war . Diese wurden alle im Kartoffelfeld gefunden , das komplett ökologisch gepflegt wird!

  6. Juhui.. auch bei uns in Rongellen gibt es eine Totenkopfraupe.. zwei am gleichen Tag. Eine schon gross und gelb, eine im Wald noch kleiner( aberauch grösser als unsre Sorten) und noch braun? ‍♀️ Schöne Beobachtung. Weis aber nicht ob es wirklich ein gutes Zeichen ist das diese wärmeliebenden Tierchen bei uns vermehrt auftauchen.

  7. Habe heute, 23.08.2021, eine Raupe in unserem Garten entdeckt. Habe sie vorsichtig unter die Büsche im Garten gesetzt, da meine Katze sie auf der Terrasse entdeckte und mit ihr spielen wollte. Habe aber dem Frieden nicht getraut und die riesige gelbe Raupe lieber in die Büsche gesetzt. Keine Ahnung, ob sie gefährlich für kleine Hunde und Katzen ist.

  8. Lieber Schmetterlingfreund,
    Habe heute Abend eine große Raupe gefunden in Deutschland krauchenwies. Ist über 20 Jahre her, seit ich einen Totenkopfschwärmer hier gesehen habe. Würde sie gern sicher wissen. Wo könnte ich sie abgeben?

  9. Raupe in emmetten Kanton Nidwalden im Garten gefunden. Emmetten liegt auf knapp 800 müM und ist an einem Nordhängen,also nicht allzu tropisch….

  10. Wir haben diesen heissen Sommer am 16.07.2022
    , eine Totenkopfschwärmerraupe in unserem Garten in Sarnen OW beim Cheminéeholz gefunden. Sie ist etwa 15 cm lang.
    Wir legen sie nun auf einen Kartoffelstrauch.
    René und Beatrice Schwab

  11. Ich habe fünf Raupen am Mönchspfeffer auf meiner Terrasse gefunden – aufmerksam gemacht durch die Kotröllchen am Boden. Ich habe tatsächlich noch nie solch riesige Raupen gesehen. Ich hoffe, die Pflanze überlebt das!

  12. Heute, 25.07.2022 eine Totenkopfschmetterlingsraupe im Thalwiler Wald angetroffen. Meine erste Sichtung einer so grossen Raupe. Wunderschön. K. Eberle

  13. Habe bei meinen Kartoffelkraut auch eine Totenkopfraupe, mal sehen ob ein Falter schlüpft. Kollbrunn Ch 26.07.2022

  14. Heute Morgen im Huddelmoos (Hagenwil TG) eine Rauppe gesichtet. Wir sind recht erschricken über diese Grösser der wunderschönen Rauppe.

  15. Guido Gschwend Hinterforst 5. August 2022
    Meine Frau hat vor 3Tagen 2 Raupen vom Totenkopfschwärmer an den Kartoffelstauden und beim jäten in der Erde gefunden wir haben beide Exmplare in einen Behälter mit feuchter Erde gelegt und weiter gefüttert und jetzt haben sich schon beide verpuppt.
    Wir hoffen die Falter schlüpfen in 5-6 Wochen
    Es ist wunderschön dass wir dieses Naturwunder miterleben dürfen

  16. Wir haben ebenfalls gestern, 05.08.22, zwei Totenkopfschwärmer-Raupen in unserem Garten gefunden.
    Sie sind an der Auberginen-Pflanze und wir durften sie bereits beim Häuten beobachten.
    Offensichtlich gefällt ihnen unser mediterraner Sommer.
    Wir freuen uns sehr, diese besonderen Exemplare in unserem Naturgarten zu haben.
    Bruno und Edith Tanner, St. Erhard bei Sursee

  17. Wir haben am 23. Juli.22 eine ca. 5-6 cm lange, wunderschöne gelbe Totenkopffalter-Raupe auf unserem Gemüseacker in Wurmsdorf bei Riedering (LK Rosenheim in Bayern) entdeckt

  18. GSW
    Wir haben heute 3 dieser Riesenraupen auf einem Pfaffenhütchen entdeckt. Einfach beeindruckend und wunderschön! Die Pflanze wird’s hoffentlich überleben – sie fressen alle Blätter ab?!
    (Zipf, Bezirk Vöcklabruck, OÖ)

  19. Haben heute beim Kartoffeln roden auf dem Feld eine solche Puppe gefunden. Seitdem bin ich neugierig geworden was das wohl für ein Tier ist. Wir leben in Norddeutschland. Aber auch dieser Sommer war hier ja auch sehr warm und vor trocken. Die Kartoffeln wurden allerdings beregnet.
    Kann mir jemand Tipps geben, wie mit der Puppe umzugehen ist, damit auch ein Falter schlüpfen kann?

  20. Ich konnte heute Abend um ca. 20:35 h einen Totenkopffalter kurz beobachten, Grösse ca. 7 cm. Die Zeichnung auf dem Rücken war eindeutig!
    Er sass auf dem Flugbrett von einem meiner Bienenvölker und wurde von den Bienen am Flugloch bedrängt. Leider hatte ich die Handykamera nicht zur Hand, nach meiner Rückkehr war er leider weg …

  21. Hallo habe heute einen Totenkopffalter in unserem Hof gefunden. Er wirkt etwas schwach. Muss schauen was so ein Schwärmer frisst. Ist wirklich beeindruckend. So einen großen Schwärmer habe ich noch nie gesehen. Wir wohnen in Aach-Linz Pfullendorf. 17 km von Überlingen entfernt. Überall Zerstörung durch extreme Landwirtschaft und Anbau von Maisanbau für Biogasanlagen. Keine Blumenwiesen nur noch monotome Landschaft.

  22. Heute Abend konnte ich einen ca. 7 cm grossen Falter mit einem Totenkopf beobachten, habe gegooglet und weiss nun , dass es ein Totenkopfschwärmer ist. Ein sehr schönes Exemplar.

  23. Ich habe soeben einen Totenkopfschwärmer beim Laub rechen gefunden. Er sitz da und wenn ich ihn anstupse, öffnet er die Flügel.
    Was soll ich jetzt mit ihm machen, in die Wohnung nehmen, füttern oder einfach unterm Laub lassen?

  24. hallo, wir haben eine totenkopfraupe bei uns entdeckt. haben unser Jasmin-bäumchen mit einem netz bedeckt. nun möchten wir es an einem Ort bringen, wo dem Tier nichts passiert. kann mir jemand helfen? wir wohnen im Kanton st.gallen. gibt es in st.gallen eine Auffangstation? vielen dank für eine Rückmeldung.

    • Wir haben am 9. August 23 auf einem Waldweg bei Hölstein BL eine wunderschöne, lange Raupe entdeckt undjetzt gerade gesehen, es war eine Raupe des Totenkopfschwärmers. Ganz schönes Erlebnis. A+B Rösli, Dagmersellen Schweiz

  25. Am 14.7.2023 hatte ich ebenfalls eine Totenkopfschwärmer-Raupe in meinem Garten gesehen. Er klebte beim Jäten an meinen Fingern. C. Heggli, Uznach SG

  26. Ich habe auch einen an meiner pfisales entdeckt habe sie gefüttert im Eimer mit Sand jetzt hat sie sich eingegraben bin Mal gespannt ob sie schlüpft in Fürstenberg Havel 80 km nördlich von Berlin

  27. wir wohnen in Mirchel Kt Bern. Gestern Abend hat unsere Katze einen prächtigen Totenkopfschwärmer ins Schlafzimmer gebracht . Vor 2 Jahren habe ich in einem Bienenkasten ein vertrocknetes Exemplar gefunden .

  28. Wir wohnen in Mirchel Kt Bern . Gestern Abend hat unsere Katze einen prächtigen Totenkopfschwärmer ins Schlafzimmer gebracht . Vor 2 Jahren habe ich in einem meiner Bienenstöcke ein vertrocknetes Exemplar gefunden .

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