Die Freiberger sind die letzte erhaltenene Schweizer Pferderasse, und das Freiberger Pferd ist das letzte leichte Zugpferd in Westeuropa. | © Maya Jörg / Pro Specie Rara
Die Freiberger sind die letzte erhaltenene Schweizer Pferderasse, und das Freiberger Pferd ist das letzte leichte Zugpferd in Westeuropa. | © Maya Jörg / Pro Specie Rara

Freiberger: Vom Adels- zum Freizeitpferd

  • Redaktion Naturschutz

Die Freiberger gehen auf die Jura-Pferde zurück, die im Bistum Basel während Jahrhunderten Klerus und Hochadel zu Diensten standen. Seit Mitte des 19. Jahrhunderts staatlich gefördert, nach dem zweiten Weltkrieg durch Einkreuzungen vom ursprünglichen Warmblut zum Kaltblut gewandelt. Heute gibt es drei Zuchtlinien, zwei davon orientieren sich in unterschiedlichem Ausmass am genetischen Material des ursprünglichen Freiberger Pferdes.

Neuer Fund aus dem Fundus Agri-Cultura Alpina, der Wissensdatenbank zum traditionellen landwirtschaftlichen Wissen im Alpenraum. Geschrieben von Urs Fitze.

Die Freiberger sind die letzte erhaltene Schweizer Pferderasse, und der Freiberger ist das letzte leichte Zugpferd in Westeuropa. Über Jahrhunderte stand das rare Jurapferd im Bistum Basel nur Klerus, Hochbürgertum und Hochadel zu. In der napoleonischen Ära, der Jura gehörte 1793 bis 1813 zu Frankreich, wurden die Bestände durch Requirierungen der französischen Armee auf ein Minimum reduziert. Danach, unter Berner Ägide, stieg die Nachfrage aus Landwirtschaft, Transportwesen und Armee sprunghaft an, bis ab 1850 die eisernen Pferde der Eisenbahn diesem Boom ein erstes Ende bereiteten. Die verschiedenen, als Kutsch- und Reitpfere begehrten Schläge – Ormont, Erlenbach, Schwyz und Einsiedeln – verschwanden allmählich von der Bildfläche.

Danach engagierte sich der Bund direkt, man suchte, mit gezielten Importen von knapp 200 Hengsten und Stuten der Rassen Norfolk Bretone, Halbblut, Englisches Vollblut und Anglo-Normanne, die Zuchtbasis zu verbessern und ein Pferd zu schaffen, das primär der Landwirtschaft dienen sollte. Das klappt nur bedingt, das Ziel „Masse mit mehr Blut“ zu schaffen, bleibt unerreicht. Die importieren Zuchttiere bringen zwar gutes Blut, aber wenig Masse ein. Das soll mit Kaltbluthengsten erreicht werden. 1901 wird das Nationalgestüt in Avenches eröffnet, die Pferdezucht wird weiter professionalisiert. Es kommt zur Gründung mehrere Pferdezuchtgenossenschaften. Im Jura werden zu dieser Zeit 4000 Stuten gezählt.

Eine Freiberger Stute mit ihrem Fohlen auf einer Votivtafel in der der Kirche Les Bois in den Freibergen: Es ist die älteste bekannte Darstellung von Freiberger Pferden. | © Fundus Agri-Cultura
Eine Freiberger Stute mit ihrem Fohlen auf einer Votivtafel in der der Kirche Les Bois in den Freibergen: Es ist die älteste bekannte Darstellung von Freiberger Pferden. | © Fundus Agri-Cultura

In den folgenden Jahrzehnten spitzt sich ein züchterischer Konflikt zwischen Landwirtschaft und Armee mehr und mehr zu, die Armee verlangt leichtere Pferde mit Temperament, die Landwirtschaft braucht schwere, belastbare Zuchttiere. Gelöst werden soll er durch den Aufbau zweier Zuchtlinien, was aber nur in Ansätzen gelingt.

Der zweite Weltkrieg lässt den Bedarf nochmals stark ansteigen, danach ist es mit der Freiberger Herrlichkeit vorbei. Die Motoren setzen sich durch, die Zuchtställe leeren sich. Man reagiert durch eine Umzüchtung, um eine Sporthengstlinie zu begründen und den Freiberger als Freizeitpferd zu etablieren. Das gelingt, doch der kaltblütige Urfreibergerschlag wird damit binnen von nur zwei Jahrzehnten an den Rand des Aussterbens gedrängt.

In den 1990er-Jahren entwickelt sich eine Bewegung, die den Freiberger zu seinen Wurzeln zurückführen will. Sie spaltet sich in einen pragmatischen Flügel, der eine Rückzüchtung des „Original Freiberger Pferdes“ durch eine Reduktion des Fremdblutanteil unter zwei Prozent erreichen will, und die Anhänger des „reinrassigen Freiberger Pferdes“, die ausschliesslich auf Tiere setzen, die nach 1950 kein „Fremdblut“ durch Einkreuzungen mehr erhalten haben. Dieser „Urfreiberger“ kommt dem historischen Schlag am nächsten, gilt aber nach wie vor als akut vom Aussterben bedroht.

Mitmachen erwünscht
Mehr zu alten Apfel- und Obstsorten, Gemüse, Tierrassen, Kulturtechniken und Brauchtum auf www.fundus-agricultura.wiki der Online-Datenbank für das traditionelle Wissen im Alpenraum. Dieses oft nur lokal verbreitete und mündlich überlieferte Kulturgut gerät mehr und mehr in Vergessenheit. Fachkundige Laien sind herzlich zum Mitmachen eingeladen. Anmeldung und Anleitung auf der Website von Fundus Agri-Cultura Alpina.