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Sumpfschildkröten am Sonnenbaden

  • Eliane Küpfer
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Am 10. Juli wurde im Natur- und Tierpark Goldau der Sumpfschildkröten-Weiher im Beisein von Behördenvertretern, Ehrenmitgliedern, Mitgliedern der Stiftung und des Vereins Natur- und Tierpark Goldau, zooschweiz, sowie Schildkrötenexperten feierlich eingeweiht. Die neue Anlage entspricht den Bedürfnissen seiner sechs Bewohner und ist in ihrer Art wegweisend. Hier können die seltenen Sumpfschildkröten in ihrem natürlichen Lebensraum beobachtet werden, sei es beim Sonnenbaden auf den Baumstämmen oder unter Wasser bei der Nahrungssuche.

Die Europäische Sumpfschildkröte (emys orbicularis) war früher auch in der Schweiz weit verbreitet. Im Mittelalter wurde sie intensiv bejagt, aber auch die Zerstörung ihres Lebensraums trug wesentlich zum Verschwinden der Sumpfschildkröte in der Schweiz bei. Hauptfaktoren waren die Trockenlegung der zahlreicher Weiher und Sümpfe, Flussbegradigungen und das Verschwinden der Auenlandschaften.

Heute kann die Europäische Sumpfschildkröte mit etwas Glück auch in der Schweiz beobachtet werden. Ob die Art tatsächlich als „einheimisch“ bezeichnet werden kann, war lange umstritten. In der Schweiz galt sie als ausgestorben, bis im Tessin und in Genf Restvorkommen der Tiere entdeckt wurden, die wahrscheinlich ohne Aussetzungen überlebt haben. Dank Wiederherstellung von Sumpflandschaften und Auswilderung existieren heute einige wenige Populationen in den Kantonen Genf und Tessin.

Mit dem Projekt einer breit angelegten Wiederansiedelung, vorerst in den Kantonen Genf, Tessin und dem Kanton Neuenburg, soll die Verbreitung der Europäischen Sumpfschildkröte gefördert werden. Die neuen Tiere werden einer genetischen Analyse unterzogen, um sicher zu gehen, dass ihr Erbgut demjenigen der einheimischen Tiere entspricht. Das Projekt wird von KARCH, der Koordinationsstelle für Amphibien- und Reptilienschutz in der Schweiz, koordiniert und durch eine wissenschaftliche Studie begleitet. Das langfristige Ziel ist es, die Schaffung von Feuchtgebieten und die Ansiedelung von überlebensfähigen Populationen von Sumpfschildkröten zu fördern.

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