Neem Eiskernbohrung

Feuchtgebiete waren wichtig beim Methan-Kreislauf

  • Eliane Küpfer
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Methan ist das zweitwichtigste vom Menschen verursachte Treibhausgas, doch früher stammte es aus rein natürlichen Quellen. Vor allem tropische Feuchtgebiete waren in den letzten 160’000 Jahren eine wichtige natürliche Quelle des Treibhausgases. Dazu gibt es nun neue Erkenntnisse, die etablierte Vorstellungen auf den Kopf stellen.

Bekannt war, dass die globale Methankonzentration in der letzten Eiszeit sehr eng an die Temperatur in der Nordhemisphäre gekoppelt war. Es herrschte die Annahme, dass sich im Wesentlichen nur die Stärke des Methan-Ausstosses verändert hat. Mithilfe neuer sogenannter Isotopenanalysen des Methans in Eisbohrkernen konnte nun ein internationales Team von Eiskernforschern aus Bern, Deutschland und den USA zeigen, dass sich auch die Ökosysteme selbst, die Methan in den Tropen emittieren, aufgrund des Klimas und des atmosphärischen CO2-Gehalts stark veränderten. In kalten Zeiten ist saisonal überschwemmtes Grasland für die Methanemission verantwortlich, in warmen Zeiten sind bewaldete, permanente Feuchtgebiete wichtiger.

Methan entsteht in der Natur überall dort, wo Biomasse unter Abschluss von Sauerstoff abgebaut wird – zum Beispiel in Sümpfen oder bestimmten Meeressedimenten. Frühere Analysen anhand von Eisbohrkernen konnten nur ein globales Bild geben. Die neuen Isotopenanalysen verraten nun auch Details – nämlich einiges über die Regionen und Prozesse, die in der Vergangenheit zur Freisetzung dieses wichtigen Treibhausgases führten.

„Unsere Studie ist somit ein typisches Beispiel, wie etablierte Vorstellungen aufgrund des wissenschaftlichen Fortschritts und mithilfe neu entwickelter Analysenmethoden revidiert werden müssen“, sagt Hubertus Fischer vom Oeschger-Zentrum der Universität Bern.

Weitere Informationen

Publikation (Englisch)

Foto: Sepp Kipfstuhl, Alfred-Wegener-Institut (AWI). Kleine im Eis eingeschlossenen Luftblasen speichern die Atmosphärenzusammensetzung der Vergangenheit. In einem Dünnschliff können diese Luftblasen sichtbar gemacht werden.

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