Wasserschoepfer an Brunnen in Kerala
Wasserschöpfer an einem Brunnen in Kerala, Südindien. © Till Oehler, Leibniz-Zentrum für Marine Tropenforschung.

Der Einfluss des Klimawandels auf das Grundwasser – eine tickende Zeitbombe

  • Stefanie Wermelinger
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Eine Studie hat erstmals untersucht, was für ein Einfluss der Klimawandel auf das Grundwasser hat. Die Ergebnisse sind besorgniserregend. Zwar ist nicht unsere Generation davon betroffen, aber in circa 100 Jahren sind die Klimaveränderungen auf das grösste Frischwasserreserve der Erde deutlich spürbar.

Der Klimawandel und seine unmittelbaren, bereits wahrnehmbaren Folgen, wie etwa das Abschmelzen der Polkappen oder die Korallenbleiche, stehen regelmässig im Fokus der Öffentlichkeit. Weniger Beachtung findet bisher ein tief im Erdboden verborgenes Risiko. Denn auch das Grundwasser ist dem Klimawandel ausgesetzt. Ein internationales Wissenschaftler-Team hat nun herausgefunden, dass das Grundwasser eine sehr lange Reaktionszeit hat. Das heisst, dass sich in den meisten Regionen der Welt die Auswirkungen heutiger Klimaveränderungen auf das Grundwasser erst in den nächsten 100 Jahren manifestieren und so das Leben unserer Folgegenerationen beeinflussen, berichtet das Leibniz-Zentrum für Marine Tropenforschung.

Verschiedenste Faktoren beeinflussen Grundwassersystem

Grundwasser speist sich vor allem aus Regen, der im Boden versickert und dort gespeichert wird. Langsam, oft nur mit einer Geschwindigkeit von wenigen Metern pro Jahr, fliesst das Wasser dann in Bäche, Flüsse, Seen oder direkt ins Meer ab. Auf die Eigenschaften eines solchen Grundwassersystems haben verschiedene Faktoren Einfluss: die Beschaffenheit des Bodens beispielsweise, oder die Neigung des Geländes. Sie bestimmen darüber, wie schnell das Wasser ausgetauscht wird.

Die an der Studie beteiligten Wissenschaftler aus Europa, Nordamerika und Australien trugen weltweite Datensätze über die Merkmale der Grundwassersysteme zusammen. Anhand von Simulationsmodellen berechneten sie die Reaktionszeit der Systeme auf eine gesteigerte oder gedrosselte Wasserzufuhr, wie sie im Rahmen des Klimawandels zu erwarten ist.

Grundwassersystem als tickende Zeitbombe

Dabei stellte sich heraus, dass sich in vielen Gebieten erst in 100 oder mehr Jahren ein Einfluss des Klimawandels auf das Grundwasser bemerkbar machen wird. Je nach Beschaffenheit kann ein Grundwassersystem Schwankungen in der Wasserzufuhr unterschiedlich gut abpuffern. In trockenen Regionen ist die Zeitspanne besonders lang. Dort liegt der Grundwasserspiegel meist tief in der Erde, der Austausch mit der Landoberfläche ist gering.

«In der langen Reaktionszeit der Grundwassersysteme liegt die Tücke», erklärt der Geologe Nils Moosdorf, einer der Autoren der Studie. «Grundwassersysteme haben ein „Gedächtnis“, das sich als ökologische Zeitbombe erweisen kann. Was ihnen heute widerfährt, wirft seine Schatten weit in die Zukunft und beeinträchtigt die Lebensbedingungen unserer Urenkel.»

Grundwasser ist die grösste Frischwasserreserve der Erde. Mehr als zwei Milliarden Menschen beziehen ihr Trinkwasser aus dem Grundwasser. Klimawandel, Übernutzung sowie die wachsende Weltbevölkerung stellen grosse Herausforderungen an eine nachhaltige Bewirtschaftung der Wasserressourcen, insbesondere in Küstenregionen. Für entsprechende Managementpläne sind die Ergebnisse der Studie von grosser Bedeutung.

Die Studie über den Einfluss des Klimawandels auf das Grundwasser wurde kürzlich in Nature Climate Change publiziert.

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